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Extinción y Agentes Extintores

Para comprender mejor la acción de los agentes extintores, y poder clasificarlos, debemos antes analizar qué es la extinción, y clasificarla según sus tipos.

Dijimos antes que el fuego es una combustión. ¿Pero es el fuego sinónimo de "llamas"? ¿Puede haber fuego sin llamas? La respuesta es positiva, y en un sentido mas amplio al que vulgarmente le damos a la palabra fuego como sinónimo de "llamas", podemos clasificar los fuegos en:

Fuegos de Superficie o de arraigo (sin llama)

Son fuegos en sustancias sólidas. La combustión es superficial y progresa hacia el núcleo central de la masa que arde. Ejemplos de combustión sin llamas son: carbono puro y otros no metales fácilmente oxidables, como el azufre y el fósforo, así como los metáles f'ácilmente oxidables (magnesio, aluminio, circonio, uranio, sodio, potasio, etc.). Suelen desarrollar elevadas temperaturas de combutión de entre 2500 a 3500 °C.

Fuegos de llamas

Son la evidencia directa de la combustión de gases o vapores de líquidos inflamables

 

Según esta clasificación de los fuegos, podemos decir que:

- en un SÓLIDO existe fuego de SUPERFICIE Y LLAMA

-en un LÍQUIDO existe fuego de LLAMA

-en un GAS existe fuego de LLAMA

 

Extinción

Los combustibles pueden presentarse en cualquier estado de agregación: sólido, líquido o gaseoso. 

¿Porque puede haber fuego de llama en un sólido, además de fuego de arraigo? Pues porque lo que arde en el fuego de llamas, siempre, son los vapores y gases que el combustible desprende en el proceso de la combustión. Y un sólido, al igual que cualquier líquido, puede desprender vapores según la temperatura a la cual se encuentra.

Según sea el combustible, un sólido, un líquido o un gas, se utilizan distintos métodos de extinción:

1° Los combustibles sólidos presentan normalmente una combustión de masa, elevándose la temperatura de la misma en toda la superficie. La técnica principal y clásica de extinción es refrigerar la masa incandescente.

2° En los combustibles líquidos, la técnica fundamental y clásica de extinción es la de cubrir el espejo de líquido evitando la transferencia de calor y la libre generación de vapor (que es el que produce las llamas)

3° Las sustancias en estado gaseoso, arden en toda su masa, produciendo en muchos casos, riesgos de explosión. Las técnicas clásicas de extinción son saturarlos de material inerte o evitar su contacto con las fuentes de calor.

En todos los casos, las técnicas modernas de extinción combinan métodos físicos con los químicos, debiendose elegir los extintores en función del combustible.

Podemos decir entonces que hay dos tipos de extinción: Física y Química.

Extinción Física

Recordando el Triángulo del Fuego, entendermos porque la extinción fisica consta de tres métodos fundamentales:  Eliminación del combustible, sofocación y enfriamiento.

Extinción Química

Recordando el Tetraedro del Fuego, este método se basa en la interrupción de la reacción en cadena. Los radicales libres que genera el combustible y que son los elementos que se combinan con el oxígeno en el proceso de oxido-reducción, compiten con el agente extintor el cual es afín a estos radicales, capturandolos e inhibiendo su acción.

Tipo y clasificación de los Agentes Extintores

Los diferentes tipos de agentes extintores, se pueden clasificar como físicos o químicos según el tipo de efecto que tenga sobre la combustión. Si el principal efecto del agente es un efecto físico, actuando sobre el triángulo del fuego, diremos que el agente es físico; de manera análoga, si el principal efecto es el efecto químico, actuando sobre el tetraedro del fuefo, diremos que el agente es químico. De esta manera, hemos armado la siguiente tabla según los tipos y clases de agentes extintores mas comunes:

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