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Tetraedro del Fuego

Como se menciono anteriormente en la sección dedicada al Triángulo del Fuego, este modelo no puede explicar el accionar de algunos agentes extintotes, como así tampoco el mecanismo de la propagación del fuego. Es por ello que se vió la necesidad de ampliarlo. De los ensayos cuantitativos de supresión de incendios realizados en 1960 por Arthur Guise, Walter Haessler introdujo en 1961 el concepto tridimensional del Tetraedro del Fuego, el cual contempla un cuarto factor. Este factor, tiene en cuenta la naturaleza química del fuego, y da una imagen mas acabada de la física del fuego: la reacción en cadena.

Combustible, oxígeno (generalmente aire circundante), calor (o energía de activación) y reacción en cadena forman entonces las cuatro caras del llamado Tetraedro del Fuego. Para que se produzca el fuego, debe darse la ocurrencia simultánea de estos cuatro elementos. Veamoslo gráficamente:

Imagen 

Podemos ver de este esquema, que al retirar uno o mas de los cuantro elementos que componen el tetraedro, se producirá la extinción. La eliminación del cuarto factor, la reacción en cadena, significa interferir en el proceso químico del fuego, que arriba mencionamos. Por lo tanto, en ese caso, la extinción será química, aunque puedan estar presentes otras formas de extinción.

¿Pero que es la reacción en cadena mas precisamente?

Anteriormente (ver:¿que es el fuego?), habíamos dicho que para que haya fuego debe haber combustión, y que esta es, desde el punto de vista químico, una proceso de oxido-reducción, donde un elemento se oxida y otro (el oxígeno), se reduce. La reacción en cadena, tiene en cuenta genericamente esta esencia química del fuego, y al introducirse como factor en el concepto del Tetraedro del Fuego, nos permite una mas acabada descripción del fenómeno del fuego, que es fisico-químico, y no solo físico, como nos sugería el concepto de Triángulo del Fuego. Es por ello, que este concepto nos permitía solo entender las formas de extinción denominadas fisicas, como la sofocación, el enfriamiento o la eliminácion del combustible. 

Podemos describir este concepto de reacción en cadena de forma sencilla: para que haya fuego, ha de generarse sufiente calor (energía de activación) como para vaporizar parte del combustible (que puede ser sólido o líquido) e inflamar el vapor que se mezcla con el oxígeno. Para que la combustión se mantenga, el fuego generado debe a su vez generar suficiente calor para vaporizar mas combustible, que vuelva a mezclarse con el oxígeno y se inflame, generando mas calor,  y repitiendo el proceso. Es este fenómeno, el que se conoce como reacción en cadena, y de allí su nombre. Es decir, que este concepto no solo nos da una mas precisa imagen de la física del fuego, sino tambíen, como dijimos, introduce la naturaleza química del fuego, pues son justamente esos vapores que se desprenden del líquido o del sólido combustibles, los que contienen los elementos químicos que reaccionan con el oxígeno oxidandose.